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读《2003OCLC环境扫描》
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美国著名的“联机图书馆中心(OCLC: Online Computer Library Center)”2003年发表了一份研究报告《2003OCLC环境扫描:范式识别》(2003 OCLC Environmental Scan: Pattern Recognition)[1],从社会环境、经济环境、技术趋势、研究与学习趋势、业务趋势以及将来发展的可能性等角度对图书馆面临的信息环境进行了全面的扫描,勾勒出新世纪初全球图书馆行业在21世纪初的全景图。

20世纪末图书馆面临的最大变革是信息环境的变化,信息环境成就了图书馆的事业形态,在信息社会尤其如此。按照《数字化生存》的作者尼葛洛庞帝[2]的说法,图书馆应该是信息社会最具前途的行业,它所处理的对象天生就是“比特”[3]。尼葛洛庞帝说:“当一个产业揽镜自问‘我在数字化世界中有什么前途’时,它们的前途百分之百要看它们的产品或服务能不能转化为数字形式”。而这正是图书馆所天生具有的最大优势。

试想一种极端的形式:纯粹的“数字”图书馆,完全由“比特”组成,没有任何形式的实体,信息存储于遍布全球介质中,并通过遍布全球的光缆以光速传输,瞬间到达用户的桌面。图书馆的服务可以在任何时间,以任何方式,到达任何地方。任何实体的东西(原子),以光的速度传递,目前在物理学中被认为是不可能的。这就是“比特”的最大好处。

然而所有的比特都不得不以“原子”的形式呈现。比特构成的信息可以无成本地无限复制而得到任意传播,而由原子构成的信息载体是这种扩散性的主要障碍,这一点恐怕在将来也是无法改变的。图书馆从一诞生起就只能通过收藏知识载体(原子)而保存、整理、发布、利用知识和信息。载体形式的不同,在很大程度上决定了图书馆形态的不同,决定了图书馆各项业务工作的不同。这一特性从一个方面说明了上述“极端”的数字图书馆形式,只能无限接近,永远无法实现。

从宏观上考量,20世纪之前,人们甚至没有觉察到信息在人类社会经济生活中的重要作用。1912年,德国经济学家熊彼特首先认识到创新是社会发展的一个根本原因,而创新的关键就是知识和信息的生产、传播和使用。1962年美国经济学家马克卢普首次提出知识产业的概念。1967年波拉特测定出美国从业人员中已经有一半在从事与信息有关的行业,产值占当时美国国内生产总值GNP45%,这项测算产生了深远影响,引领全球时尚,各国都开始对产业经济进行重新划分和深入研究,我国也在80年代末测算信息从业人数占8.8%,产值为当时GNP15%。到了世纪末,个人电脑的空前普及和因特网用户呈指数级发展,刺激了信息产业空前繁荣,各类信息产品和服务层出不穷,随着发达国家产业结构的调整,信息时代已经实实在在地来到了人们的面前。

报告中根据信息技术的发展特性,把2000年以前称为“计算时代”(Computing Era),而2000年以后称为“连接时代”(Connectivity Era)。新加坡图书馆局在《2000年的图书馆》中也提到未来图书馆需要“范式演变”,包括七个方面的内容[4]:

  • 从图书的保管者到服务本位的信息提供者;
  • 从单一媒体到多媒体;
  • 从本馆收藏到无边界图书馆;
  • 从我们到图书馆去到图书馆来到我们中间;
  • 从按时提供(in good time)到及时提供(just in time);
  • 从馆内处理(in sourcing)到外包处理(out sourcing);
  • 从区域服务(local reach)到国际服务(globe reach)。

这些研究都充分认识到网络对于未来图书馆业务和服务的巨大影响,并提出对策去适应网络技术所带来的挑战。

回顾图书馆行业发展的历史,可以看出,信息技术像一只看不见的手,一直在起着非常重要的作用,是图书馆工作中最重要的生产力因素。根据图书馆业务和服务工作所应用的技术手段,可以把图书馆的历史分为四个阶段:图书馆的业务人工处理、图书馆的业务自动化管理、个体图书馆的数字化建设、图书馆行业的网络化。其间有若干次转型:

  • 初级阶段:从手工操作到计算机操作、从卡片目录到机读目录;
  • 成熟阶段:从单模块系统到多模块系统、从提供单一功能到提供多种功能;
  • 网络阶段:从在图书馆内提供服务到在线提供服务、从提供单个图书馆资源到提供多个图书馆资源;
  • 转型阶段:从只提供传统的图书馆资源(主要是书目数据)到提供多种网络资源和多媒体资源(音频、视频、图象等)、从着重功能的集成(采访编目流通期刊控制)到着重对不同类型资源的整合

最终,网络化的数字图书馆服务体系将成为一个目标,这个体系具有下列特点:

  • 从基于馆藏的服务到基于全球资源的服务;
  • 从以文献管理为中心到以读者服务为中心;
  • 从单馆的服务到多馆的联合服务;
  • 从数字化资源建设到数字化服务体系建设(包括资源导航、统一检索、统一调度、统一认证等);

认清数字图书馆发展的形态和趋势,有助于合理调配图书馆事业的资源,分清主次,有目的有计划地促进事业的可持续协调发展。


[2]尼葛洛庞帝(Negroponte):美国麻省理工学院教授及媒体实验室的创办人,美国《Online》杂志的专栏作家,著有著名的《数字化生存》一书。西方媒体推崇他为电脑和传播科技领域最具影响力的大师之一, 19967月被《时代》周刊列为当代最重要的未来学家之一。

[3]信息的基本单位“位”。

[4] 摘自吴建中《战略思考——图书馆发展十大热门话题》

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