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再读OCLC2003环境扫描报告
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清华大学图书馆的同仁们做了一件大好事,将“2003OCLC环境扫描”报告译成了中文。感谢清华馆的老师,我已经拿到一本,100多页,大16K,虽然不是正式出版,但是甚至比某些正式出版物印刷更加精美。据说电子版将放在OCLC官方网站上供人下载。

说它是“大好事”,因为赞同书前一段“译者的话”:“.…..认为它不仅对本馆,而且对国内图书馆及同类机构、对相关的信息服务业界同行在当前改革发展和考虑中、长期规划时,可能也具有一定的参考研究价值;……”深以为然。

我曾经写过一篇“读OCLC2003环境扫描”的笔记,但那纯粹是个人的感觉和心得,我旁征博引吴建中博士、新加坡图书馆、尼葛洛庞帝等的类似观点,却没有提到报告的内容,为什么?实际上我看过就忘了,后来又看,又忘了。感谢这次我可以看中文了,透过中文翻译,我还可以猜度清华大学诸位老师的解读,我认为这是一种很好的交流,虽然是单向的。

虽然没读透,然而报告中提到的这些观点似乎已经深入到我的骨髓了,因为我是“技术酒徒”论者。就像报告中的一位读者说这份报告“没有任何新东西,这些内容我已经全知道了”。作者的回答是:“如果我们确实看到了我们自己的发展前景的趋势,可我们已经做了什么去应对挑战呢?”是的,现在是到了该做些什么的时候了。

在“技术酒徒”看来,这是一份非常重要的报告,然而其重要性为报告被写法和大量的事实所掩盖。因为:

1、 这份报告写得很“乱”,内容庞杂,图表众多,花里胡哨,完全不合我们国内平常写图书馆研究报告的逻辑;

2、 以陈述代替论证,以事实代替结论,就像人们对DLI的评价一样,提出的问题多于昭示,留下的困惑多于激励,读时心潮澎湃,读完糊涂依旧。

因此这份报告需要解读,需要业界每个还在思索、还想思索的人,特别是影响我们这个行业发展的Stakeholder头头脑脑们都来提供他们的解读。不管解读的同一性如何,都是一种必要的学习过程,会在潜意识中影响我们的判断,作用于我们的行为,从而影响我们的事业向着一个更加理性的方向发展。这份报告无论你同不同意它的结论、喜不喜欢它的写法,它无疑是近年里、甚至可以说本世纪初图书馆界最重要的报告之一。

这篇笔记就是我的一些解读。今后可能还要经常读,反复读。

关于重要性:

重要性首先来自于这份报告产生的背景。这是一个“图书馆公司”对其生存环境的扫描,这个图书馆公司是一个行业的代表——几乎是唯一的代表,背后获得整个行业(虽然不是全部)的支持,可以说没有这个行业就没有这个公司,但是是不是没有这个公司就没有这个行业的未来呢?当然谁也没有这么说,但是应该说影响还是蛮大的。从东到西,从富到穷,这个行业由于特殊的体制困境在信息化和市场化当中的命运“危如累卵”,它比任何个体图书馆对于信息技术的侵害都具有警觉性,它也是最有能力带领这个行业合纵连横,冲出一条血路的真命天子,于是,这份报告就这么出炉了。在平和的语言和纷杂的事实罗列背后暗藏着绝地反击的玄机。当然,并不是说它已经准备好了,但是它已经开始出击,与Yahoo!/Google的合作是一种试探,DC元数据是深入未来Web应用的一根毒刺,投身于开源运动是一种积极应战的姿态……

关键词:开放性

这份报告充分揭示了图书馆行业是一个开放的行业,是容易、经常、必然不断受到社会经济文化环境影响的行业。我们研究图书馆学,却常常把它作为一个封闭的、自给自足的、神圣的、不可动摇的或者不可或缺的社会存在来研究。事实上作为一种社会功能,可能图书馆会恒久存在下去,然而作为一种社会制度下的组织机构形态,未必。这份报告以一种开放的角度,通过大量的访谈形式,再一次昭示了这一点:需求以及需求的形态将左右事业的形态。这种变化已经通过技术的力量、社会习惯的改变、决策者的认识影响到了我们事业的根本——投入。我们不是一个自给自足的事业,我们必须随着社会需求和习惯的改变而改变,我们更易受到挑战的冲击,却又没有向企业那样迎接挑战的自主性和竞争力。如果我们在社会中的角色如果发展成为盲肠或者多余的手指头,命运就可想而知了。

关键词:普遍联系

这份报告同时揭示了图书馆行业与出版、媒体、计算机、公共服务、网上娱乐等行业的千丝万缕的联系,有时甚至难以有明确的边界。传统图书馆学常常以图书馆的围墙作为图书馆学的边界,所幸的是这种认识已经早就被打破了。然而这种认识还有一是无意识地影响着我们,对于将来图书馆形态的“虚拟性”我们恐怕还没有足够的认识。信息技术使得企业的形态都要向“虚拟企业”发展了,更何况图书馆!而我们却并没有充分认识到这一点,比如我们在图书馆的布局、服务的设置、业务流程的安排、读者对象的规定等方面,都拒绝看到这一点。这将影响到我们行业的生存能力。

(未完待续)

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